Начало истории

Counter Culture Coffee — кофейная компания из города Дарем штата Северная Каролина, которая занимается обжаркой и дальнейшей продажей кофейного зерна. Проект сотрудничает с большинством заведений по всему США. Бренд считается одним из пионеров третьей кофейной волны. Компания значительно повлияла на всю кофейную индустрии, способствуя большому количеству изменений в ней.

История Counter Culture начинается с 1996 года. Тогда Бретт Смит вместе со своим коллегой Фредом Хоуком участвовали в Конгрессе по устойчивому кофе, который был организован Смитсоновским институтом. На протяжении трёх дней ребятам общались и обменивались опытом с 250 другими членами кофейного сообщества. На конгрессе обсуждались вопросы, касающиеся развития индустрии и его будущего. В том числе и решение проблемы стабильности кофейного производства.

Одним из главных итогов конференции стало согласие участвующих в том, что будущее индустрии должно быть связано с решением экологических, экономических и социальных проблем отрасли. Как рассказывает сам Бретт Смит, мероприятие помогло ему понять, что устойчивость производства — это не выборочная благотворительность. Прибыльность кофейного бизнеса и решение проблем промышленности — это не противоположные вещи. «Я твёрдо верю, что бизнес-решения, принимаемые через призму устойчивости, приводят к большей прибыльности в течение длительного периода времени»,— отмечает основатель Counter Culture Coffee.

 

В конце прошлого века Бретт и Фред решили создать компанию, главным принципом которой будет концепция устойчивости кофейного производства. Это означало, что деятельность проекта не столько должна приносить прибыль, сколько решать сопуствющие проблемы. И вот уже более четверти века компания остаётся верна своей миссии.

Counter Culture Coffee вместе со Stumptown Coffee Roaster и Intelligentsia Coffee входят в так называемую «Большую тройку третьей кофейной волны». О том, что это за волна, мы подробно рассказывали в этой статье: Три кофейные волны: что это и зачем их придумали? Эта троица появилась на стыке тысячелетий. В период, когда индустрия нуждалась в переменах. И решая изначально разные задачи, они задали основные принципы в работы и стандарты качества для компаний нового формата. Counter Culture Coffee в том числе не подозревала, как она повлияет на культуру. Но сейчас можно смело сказать, что во многом благодаря и им мы имеем наше нынешнее состояние кофейного мира.

 

Справедливость для трудяг

Вооружившись желанием сделать кофейный мир лучше, Counter Culture начала с нуля изучать все её составляющие и аспекты. Первыми в очереди были производители зелёного зерна. Кофейный путь начинается именно с его выращивания, поэтому ребята стали сразу посещать плантации.

Цепочка поставок зерна в то время могла включать много лиц. По дороге до конечного потребителя кофе встречался с большинством посредников. Компании покупали у трейдеров и могли практически ничего не знать о происхождении зерна -  максимум, страну производства и сорт. Но уже тогда проблема бедствия фермеров становилась явной.

Посещая плантации, ребята из Counter Culture лично убедились в том, что труд производителей зелёного зерна ценится недостаточно и в целом несправедливо. Недобросовестные бизнесмены скупали кофе максимально дёшево, пользуясь непониманием фермеров рынка. 

Чтобы решить эту проблему, ребята из Дарема решили исключить лишних посредников из цепочки. Они стали выстраивать прямое сотрудничество и тесное взаимодействие с фермерами. Кроме того, компания платила за необычные сорта цены выше среднего по рынку. Это к слову повлияло на повышение качество кофейного зерна. Получая большую сумму, фермеры могли улучшить условия на своей плантации, соотвественно и повысить качество продукта. Это стало стимулом и сигналом для других фермеров - вложенные силы на выращивание вкусного кофе могут окупаться значительно лучше.

Для решения этой проблемы был введён ещё один принцип — прозрачность. Counter Culture стала выкладывать в отрытый доступ свои отчёты о закупках. В них можно найти и цены, которые компания платит своим партнёрам-фермерам. Таким образом, другие производители кофейного зерна будут знать, сколько может стоить их продукт. Прозрачное ведение бизнеса сейчас встречается в большинстве организациях и брендах. Но Counter Culture ввела этот принцип в числе первых.

Более того, прямое сотрудничество помогало фермерам не только финансово. Тесное взаимодействие позволяло обмениваться опытом между покупателям и производителем зелёного зерна. Закущик мог донести до фермера информацию о том, какой кофе он хочет получить. А владельцы плантаций могли акцентироваться на этом профиле и быть уверенным в долгосрочном сотрудничестве с той или иной компанией.

Кофейная наука получила значительный толчок. И взаимодействие обжарщиков и фермеров помогало также улучшать качество производимого продукта. Компании стали помогать землевладельцами также предоставлением технических улучшений ферм и знаниями. В то же время, многие плантации являлись семейными. Информации об особенностях выращивание зерна передавалась из поколения в поколения. И доступ к этим знаниями теперь получили и кофейные компании.

Counter Culture Coffee была в числе тех, кто заложил основы Fair Trade. Это выражение дословно переводится как “Справедливая торговля”. Под этим термином подразумевается организованное сообщество, целью объединения и работы которого является выстраивание стандартов и механизмов регулирования рынка, направленных на справедливую оплату труда участников сельскохозяйственного сектора. Особое внимание уделяется развивающимся странам. Раньше часто складывалось так, что цены на рынке не соответствовали затраченным усилиям фермеров и землевладельцев и не обеспечивали их хотя бы прожиточный минимум. Движение защищает таких трудящихся и помогает получать достойную оплату.

Попытки решить эту проблему предпринимались и ранее. И даже были успехи в этом направлении. Но именно на стыке тысячелетий это движение получило полноценное развитие и стало охватывать всё больше организаций и стран. И свою лепту в это движение внесла Counter Culture.

 

Приучить к качественному кофе

Хоть запрос на кофе более высокого качества и был удовлетворён на стыке тысячелетий, но этот продукт потребляли небольшое количество людей. Specialty Coffee был популярен у мастеров и кофейных снобов. Массовый покупатель всё ещё пил либо растворимый, либо кофе с какими-либо добавками из сырья дешёвого качества.

Компания взялась и за этот вопрос. Проблема была в том, что людям не хватало знаний о кофе. Массовый потребитель просто не знал, что кофейный вкус может быть разный. Что можно пить кофе без добавок и не ощущать неприятную жжённость и горечь. Что можно пить не только эспрессо-напитки, что есть множество других способов приготовления.

Counter Culture взялась за обучение как покупателя, так и других компаний. В данный момент у бренда есть множество учебных центров по всей США: в Вашингтоне, Филадельфии, Нью-Йорке, Калифорнии, Чикаго, Бостоне, Атланте, Эшвилле и в родном Дареме. В них компания повышается уровень знаний своих сотрудников. Но обучиться кофейному мастерству здесь может любой желающий. В учебных центрах Counter Culture проводятся курсы, тренинги, лекции и семинары от мастеров дела и кулинарные мероприятия с приглашёнными шеф-поварами.

Kaffeeform Изготовление посуды из кофейной гущи - чашка

Компания делится и знаниями. И обучает основам и аспектам работы с кофе. Каждое утро пятницы проводятся «дегустации в десять», где желающие могут попробовать продукцию обжарщиков. Ребята также организовывают мероприятия Home Brew и Catalog Cupping, где желающие могут обучиться приготовлению напитков в домшних условиях.

Также у компании есть ресурсный центр. Здесь содержится база знаний о кофе. Кроме того, тут можно найти информацию об экспериментах компании, инновация, о сотрудничестве и о партнёрах Counter Culture. В ресурсном центре также есть рассказы ребят о путешествиях в тот или иной регион выращивания кофе.

Обжарщики из Северной Каролины стараются приучать к качественному продукту как можно больше людей. Увеличивая базу знаний о кофе у общества, они увеличивают количество любителей кофейного вкуса. Но дело здесь не в дальнейшем повышении прибыли. Увеличив количество потенциальных потребителей, компания увеличивает и количество причастных к решению социальных и экологических проблем. 

 

Инициативы компании

Заложив идею решение социальных и экологических в основу концепции Counter Culture в начале своего пути, компания и по сей день придерживается её. Уже более 25 лет ребята из Северной Каролины вносят свой вклад в улучшение мира вокруг себя. Для этого они сотрудничают с благотворительными организациями. Кроме того, компания разработала несколько собственных инициатив, направленных на решение тех или иных проблем.

Отчёты о прозрачности. Каждый год Counter Culture выкладывает в общий доступ отчёты о своей деятельности. В них можно найти подтверждение приверженности компании принципа Fair Trade. Здесь находится информация о всех партнёрах. Ребята работают с более чем 50 разными фермами, 23 из которых являются постоянными поставщиками уже долгие годы. Отчёты о прозрачности не только подтверждают, что компания достойно оплачивает труд производителей зелёного зерна. К ним есть доступ у любого человека, в том числе у других фермеров. И они могут узнать, сколько может стоить качественный кофе.

В отчётах есть и другая важная информация. Например, данные о полной цепочке поставок кофе. Использование перерабатываемых материалов, затраты на поездки сотрудников и доставку, количество выброса углерода во время перелётов. В этих отчётах компания представляет полную информацию о влиянии её деятельности на окружающий мир и о решении сопутствующих проблем.

Работа с местным сообществом. Counter Culture старается помогать фермеров всеми способами. В том числе ребята жертвуют благотворительным организациям, которые занимаются поддержкой локальных сообществ, занятых в производстве зелёного кофейного зерна. Такие организации, обычно, занимаются продовольственной безопасностью и улучшением условий на фермах.

Кроме того, компания предоставляет своим сотрудникам возможность взять волонтёрский отпуск. Любой желающий может поехать на ту или иную ферму, чтобы помочь местным фермерам. При этом за сотрудником остаётся как рабочее место, так и сам волонтёрский отпуск является оплачиваемым. Эта возможность позволяет не только участвовать в помощи местным сообществам, но и лично изучить особенности производства зелёного кофейного зерна.

Программа семян. Эта инициатива также направлена на поддержку фермеров. Ребята жертвуют в благотворительные организации 1% с каждого фунта проданного кофе. Таким образом компания мотивирует потребителей присоединиться к миссии Counter Culture. 

 

Скандал и новые инициативы

Несмотря на то, что компания строит свою деятельность вокруг решения в том числе социальных проблем, она всё равно умудрилась попасть в скандал. В 2020 году несколько бывших и действующих сотрудников Counter Culture обвинили её в систематическом расизме и злоупотреблении должностными обязанностями. 4 июня Д’онна Стабблфилд выступила в роли осведомителя и опубликовала публичное заявление в социальных сетях. 

Д’онна является прекрасным специалистом по кофе и  работала в Counter Culture с 1 августа 2016 года по 1 июля 2018 года. Она обратилась к некоему “Бену” и ко всей компании. Позже выяснилось, что речь идёт о Бене Хелфене — одном из топ-менеджеров. Она обвинила его в систематическом расизме и сексизме, которому подвергалась с его стороны. Д’онна — чернокожая женщина. Также она обвинила компанию в сокрытии проблемы. Бывшая сотрудница рассказывала, что не раз обращалась в отдел кадров и к вышестоящему начальству. Но никакой реакции от них не последовало. Компания закрывала глаза на проступки Бена из-за его влияния на прибыльность проекта. 

В заявлении Д’онна рассказала не только о своём негативном опыте, но и ссылалась на несколько других бывших сотрудников компании, пожелавших оставаться анонимными. Поддержала обвинения её обвинения и бывший партнёр Counter Culture — Челси Тумсин. Челси была представителем компании, покупавшей у них зелёное зерна. Она подтвердила, что также подвергалась сексизму со стороны несколько высокопоставленных сотрудников.

На фоне скандала у компании из Дарема стали возникать проблемы с партнёрами. Многие их оптовые клиенты, включая нью-йоркский Everyman Espresso, запустили аудит своих поставщиков. Некоммерческая организация Glitter Cat Barista Bootcamp, которая занимается обучением бариста, прекратила партнёрство. О разрыве сотрудничества заявила и кофейный блогер и дизайнер оборудования Умэко Мотоёси. Она попросила вывезти из продажи продукции её бренда Ume.

Через несколько дней после публикации обвинений своих бывших коллег, 7 июня Counter Culture выложила в социальные сети свой ответ. В заявлении компания пообещала разобраться в ситуации и наказать виновных. Было запущено внутреннее расследование. Его итогом стало увольнение нескольких высокопоставленных сотрудников. Основатель Бретт Смит лично принёс извинения всем пострадавшим. Однако Д’онна и бывшие сотрудники посчитали и извинения, и разбирательство неискренними. Далее она обвинила компанию в том, что это всё было сделано для того, чтобы не потерять прибыль. А не для того, чтобы действительно решить возникшие проблемы.

Ещё в 2019 году Counter Culture начала сотрудничество с организацией Intersections, которая занимается вопросами расизма, сексизма и другими проявлениями неравенство в крупных корпорациях. Однако именно на фоне скандала запустилось партнёрство. В июне 2020 года начался аудит даремской компании от Intersections. Этот аудит был необходим для поиска имеющихся в организации подобных проблем. Были опрошены сотрудники компании, проводились групповые сессии: итогом этого аудита стала разработка стратегии работы с вопросами неравенства в Counter Culture. Стали проводится обучения и занятия по разнообразию, равенству и инклюзивности. Специалисты из Intersections вошли в руководящий состав кофейной компании на постоянной основе для контроля вопросов дискриминации и домогательств в корпорации.

Counter Culture не удалось избежать скандалов. Пропагандируя улучшение мира вокруг посредством ведения большого бизнеса, они умудрились запустить проблему внутри. Однако один неприятный урок привёл их к ещё одному важному принципу и новому стандарту. Теперь компании на постоянной основе сотрудничают с организациями типа Intersections. Теперь контроль проблем дискриминации и домогательств внутри проекта стал обязательным.

 

Что насчёт кофе?

Хоть Counter Culture и старается работать над решением экологических, экономических и социальных проблем, в первую очередь, она остаётся кофейной компанией. Основная деятельность направлена на закупку кофе, его обжарку и дальнейшую реализацию. И здесь проект в числе лидеров.

Ассортимент зерна Counter Culture

Компания заложила тренды не только экологичного производства. Она значительно повлияла и на кофейную культуру в целом. Поэтому считается одной из пионеров третьей волны. Как и остальные две организации из «Большой тройки», она участвовала в формировании новых стандартов качества для индустрии. Counter Culture так прибегала к экспериментам, чтобы улучшить производство любимого многими продукта.

Сезонный кофе

Одним из важных принципов компании является сезонность. Как и у любой другой сельскохозяйственной продукции, у кофейного зерна есть периоды, в которые её особенности вкуса раскрываются максимально полно. Кофе также может стареть и у него  есть свой срок годности. И компания старается предоставлять потребителю всегда свежий продукт.

Поэтому ассортимент зерна в течение года меняется. В разных регионах урожай созревает в разное время. Там, где один уже собирают, в другом месте кофе только начинает созревать. Кофе из государств северного полушария появляется на полках,  обычно, в конце весны. Из южного — в начале зимы.

Сбор урожая происходит немного раньше, но необходимо ещё время на транспортировку и обжарку зерна. Важно также отметить, что у каждого кофе своё окно свежести. Поэтому определенные сорта могут не появляться у обжарщика на длительный период - от 3 до 6 месяцев. Компании изучает особенности каждого зерна, в том числе период, в течение которого оно остаётся максимально свежим. Специалисты Counter Culture постоянно проверяют кофе, который у них находится сейчас в наличии, на предмет выцветания. Каждую неделю они проводят дегустацию, проверяя его на факт потери вкуса.

Однако есть в списке продукции компании и кофе, который продаётся круглый год. Обычно, это хорошо разработанные бленды. Так обжарщики прорабатывают вкусовой профиль.  И далее подбирают под него сорта из разных регионов, которые соответствуют профилю. В течение года входящие в смесь сорта меняются в зависимости от сезона. Но несмотря на замену одних зёрен другими, вкус бленда остаётся практически прежним.

Для тех, чей любимый кофе пропал из магазина до следующего сезона, компания сделала специальный тест. Ответив на вопросы в нём, покупатель получит похожие на предпочитаемые сорта варианты.

 

Интересные сорта

Кофе от Counter Culture высоко ценится в кофейном сообществе не только в США, но и по всему миру. Профессионализм и выработанные стандарты качества позволяют компании предоставлять необычные и интересные сорта из разных кофейных регионов. Расскажем о нескольких интересных.

Apollo. Это кофе, собранный на ферме Дамби Удо из Эфиопии. Сорт имеет легкие сладкие оттенки с цветочными и цитрусовыми нотами. Многие его отмечают из-за того, что он хорошо сочетается с выпечкой.

Big Trouble. Смесь состоит из зёрен с фермы Puente в Гондурасе (50%), Elena из Гватемалы (30%), Cueva из Колумбии (20%). Кофе тёмной обжарки отличается плотным телом с ореховыми и карамельными оттенками во вкусе

Forty-Six. Эта смесь имеет оттенки тёмного шоколада с нотками дыма. Состоит бленд из зёрен сортов Kabeywa (45%) и Kabeywa Natural (35%) из Уганды, Cenaproc (10%) и Kedemesa (10%) из Эфиопии. Степень обжарки - тёмная. Название своё смесь получила следующим образом: в момент образования компании у неё был список предложений из более чем 100 смесей. Оптовые партнёры, пробуя представленные бленды, постоянно отдавали предпочтения 46 номеру. Было решено оставить эту смесь в основной линейке. И вот уже многие годы Forty-Six остаётся неизменным предложением и одним из тех, что продаются круглый год.

Бленд Forty Six

Кофе от Counter Culture доступен не только оптовым клиентам, но и обычным покупателям. Приобрести его можно в онлайн-магазине компании. Также любой желающий может оформить подписку на кофе. Достаточно отметить необходимую периодичность и предпочитаемый вкусовой профиль, и свежие кофейные зёрна будут появляться практический под дверью подписавшегося в намеченные даты. Подписку можно оформить как на определение сорта или смеси, так и на выбранные магазином - с таким форматом человек будет получать каждый раз новый сорт.

 

Вместо конца

Counter Culture Coffee — кофейная компания, которая выросла из желания людей не просто пить вкусный и качественный кофе, но и делать мир вокруг лучше. Проект появился на стыке тысячелетий и вот уже больше четверти века продолжает свою миссию. Основополагающей идеей основателей было решение экологических, экономических и социальных проблем посредством ведения кофейного бизнеса. Ребята хотели доказать, что получение прибыли и положительное воздействие на окружающий мир не противоположные друг другу вещи. 

И можно смело сказать, что им это удалось. Компания содействовала большому количеству перемен в кофейной индустрии. Меняя стандарты производства и потребления, она смогла изменить и отношение к сопутствующим проблемам. Организация стала центром скандала несколько лет назад. Но и этот инцидент был взят во внимания и был запущен поиск решений проблем социального неравенства внутри корпораций.

Но несмотря на акцент на собственной миссии, компания не забывала и о своей основной деятельности — о работе с кофе. В том числе благодаря Counter Culture Coffee мы сейчас имеем высокое качество кофейной продукция и достойно развитый кофейный мир. Но индустрия идёт дальше и компания не планирует останавливаться на достигнутом и продолжает делать всё возможно, чтобы сделать лучше не только кофейный мир.